ISTANA 马来语就是宫殿(Palace)的意思,它的诞生就是为了向Edinburgh伯爵(Duke)献礼(1869年),继而成为日不落帝国驻新加坡的总督宅邸,而在新加坡建国之后,这里也自然而然地成为总统官邸。这地平时是有警察叔叔严格保卫的,从外门口看过去,连一根毛都瞄不见。有这般神秘感,总能让人打满鸡血,充满着各种无限想象。很多时候,各种无耻的动机,究其原因就只是好奇而已。而增进彼此了解的最好方式不是天各一方的想像与鸡同鸭讲;而是身临其境的去听,去看,去触摸,去感受,去真正面对面的了解彼此的陌生。由此而熟悉起来,结果也许会变得很糟糕,但从此你的世界将变得无比宽广起来,这样的好奇,我愿意。

好在做新加坡总统是个体面活,亲民的ISTANA每年都有几天开放日(Open House)。开放日当天,公民与PR免费入场,而外国人却要无端端要交1块钱入场费,其官方声称收集到钱都将用于慈善事业。我就有点闹不明白,做新加坡的慈善反倒让外国人掏钱?看来,一次大选把政府折腾的够呛,非要人为地制造点不平等来。

进去以后方才知道,从外门口能看到根毛的概率和彗星撞地球差不多。整个园区占地0.4 平方公里,这是什么概念?想像一下从外门口走到ISTANA需要走1km以上,嗯,门口的草坪就是那么大,外加一个9洞的小高尔夫球场。

Istana里面是不让拍照的,并且居然又收费了2 SGD。好吧,我怀着无比坚定的热情走进去,目的其实很简单,能借个厕所用用不?但这淳朴的想法很快就被扼杀在摇篮里面了,甚至在人群簇拥下逛了2个饭厅与会客厅,啥都没回味就出来了。唉,好歹能晒晒书房,游戏机室啥的嘛,你这让我情何以堪呀。

如今的新加坡早已不是苏丹或者女皇的时代了,连守门的卫兵都是一张张稚嫩面孔,而与政府其他活动一样,在这欢庆的节日里总是充满着生活的休闲与舒适。人们三三两两的大包小包扛进来,自顾自的在草坪上席地而坐。如在公园里的聚会,大家吃好喝好,一派欢声笑语。我心里暗暗地琢磨,下个开放日的时候,我一定要拉人过来斗地主…..

具体开放日时间

  1. Chinese New Year (大年初二)
  2. Labour Day (每年的5.1日劳动节)
  3. National Day & Hari Raya Puasa(每年新加坡国庆节附近)
  4. Deepavali (每年的点灯节)

Tips

  1. ISTANA 开放日安排:http://www.istana.gov.sg/content/istana/theistana/openhouse.html
  2. 地址:紫线/红线/黄线地铁,Dhoby Ghaut地铁站下
  3. 入口有安检,请不要携带管制刀具